เป็นเรื่องปกติที่ทุกประเทศในโลกหากต้องการป้องกันปัญหาเรื่องข้าศึกหรือต้องการแนวร่วมทางการร่วมรบต่างๆ ก็ต้องมีอาวุธเอาไว้คอยเป็นตัวสนับสนุนด้วย รถถังก็ถือเป็นอาวุธทางการทหารประเภทหนึ่งที่แทบทุกประเทศบนโลกต่างก็มีเอาไว้ใช้งานหากเกิดเหตุที่จำเป็น สำหรับประเทศไทยของเราก็เป็นอีกประเทศที่มีรถถังประจำการใช้งานด้วยเหมือนกัน ลองมาดูกันว่ารถถังในประเทศไทยใช้รุ่นอะไรกันบ้าง

รถถังที่ประจำการในประเทศไทย

  1. M41 – ประจำการเมื่อปี พ.ศ. 2505 เรียกว่าอยู่กับประเทศไทยมากว่า 50 ปี โด่งดังในสงครามเกาหลี ได้รับการจัดหาจากกองทัพบกไทยจำนวน 200 คัน ช่วงสงครามเย็นที่มีปัญหากับเวียดนาม มีขนาดเล็กแต่พลังในการทำลายล้างสูง ปืนใหญ่ขนาด 76 mm. แม้ว่าปัจจุบันจะค่อนข้างเป็นรถถังที่ตกรุ่นไปพอสมควรแต่ก็ยังถือว่าใช้งานได้ดีกับการรบทางราบ
  2. FV 101 CVR(T) Scorpion – ประจำการเมื่อปี พ.ศ. 2521 เป็นรถถังจากอังกฤษตอนซื้อมาถูกวิจารณ์ว่าจะเข้าระบบกับประเทศไทยที่เป็นสหรัฐฯ หรือไม่ แต่พอเอาเข้าจริงก็นับว่ามีส่วนร่วมในสงครามหลายเหตุการณ์ ถูกจัดให้เป็นรถถังประเภทรถลาดตระเวนสายพาน ติดปืนขนาด 76 mm. ในประเทศไทยมีประจำการประมาณ 150 คัน
  3. M48A5 – ประจำการเมื่อปี พ.ศ. 2522 ถือว่าเป็นรถถังที่มีความแม่นยำสูงมากเรียกว่าในยุคนั้นมีอัตราการยิงโดนเป้าหมายตั้งแต่นัดแรกสูงสุดๆ มีน้ำหนักประมาณ 52 ตัน ติดปืนใหญ่ขนาด 105 mm. เกราะด้านหน้าหนาสูงสุดที่ 120 mm. มีประจำการในประเทศไทย 105 คัน
  4. Type-69 II – ประจำการเมื่อปี พ.ศ. 2530 เป็นการจัดหารถถังจากจีนในช่วงที่ภัยคุกคามจากเวียดนามมีความรุนแรง ช่วงเวลาที่ซื้อไทยมีการเปิดสัมพันธภาพทางการทูตกับจีน มีการขอให้สนับสนุนพรรคคอมมิวนิสต์แห่งประเทศไทยบวกกับต้องการจัดซื้อรถถังแบบเร่งด่วนทำให้จีนก็ขายให้ในราคาถูก แต่บางคันก็เคยประจำการในจีนมาบ้าง รถถังคันนี้ติดตั้งปืนใหญ่ขนาด 100 mm. มีระบบ stabilizer ทั้งแนวนอนและแนวตั้งเพื่อรักษาระดับของปืน มีระบบเล็งด้วยเลเซอร์บนตัวปืน แต่เราเลือกติดปืน 7 mm. Browning ของสหรัฐฯ แทนของจีน
  5. Commando Stingray – ประจำการเมื่อปี พ.ศ. 2532 เป็นรถถังที่ประจำการแค่ประเทศไทยที่เดียว เนื่องจากผู้ผลิตสามารถขายให้เราได้แค่ประเทศเดียวกว่า 100 คัน ติดตั้งปืนใหญ่ขนาด 105 mm. ระบบเล็งเป้าเซนเซอร์ ระบบ stabilizer และอื่นๆ
  6. M60A1/A3 TTS – รุ่น A1 ประจำการเมื่อปี พ.ศ. 2534 รุ่น A3 ประจำการเมื่อปี 2539 เป็นของมือสองจากสหรัฐฯ ถือว่าเป็นรถถังที่เหมาะกับภูมิประเทศในแถบเอเชียตะวันออกเฉียงใต้มากที่สุดเนื่องจากดินอ่อน หากรถถังหนักจะติดหล่มได้ ติดตั้งปืนขนาด 105 mm. A3 จะล้ำกว่า A1 หน่อยตรงที่มี Tank thermal Sights มีประจำการในไทยราว 178 คัน